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El vencejo


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El vencejo bate el récord de vuelo sin escalas: 10 meses sin posarse

  • Investigadores de la  Universidad Lund, en Suecia, han determinado que los vencejos solo tocan tierra durante dos meses al año: durante el momento de la reproducción.
  • Si se tiene en cuenta la distancia acumulada, y la longevidad de estas aves, algunos vencejos recorren “siete viajes de ida y vuelta a la Luna”, según el autor del estudio.

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El vencejo bate el récord de vuelo sin escalas: 10 meses sin posarse

Por L.D. …..

El vencejo común ha batido el récord de vuelo ininterrumpido de todas las especies de aves al permanecer en el aire hasta diez meses sin posarse, según han determinado un grupo de ornitólogos suecos. “Volar durante diez meses es la duración más larga registrada en las aves, es un récord”, asegura el profesor Anders Hedenström, biólogo de la Universidad Lund, en Suecia, y autor principal del estudio publicado el jueves en la revista ‘Current Biology’.

Utilizando los datos transmitidos por pequeños receptores adheridos a 13 vencejos, los investigadores pudieron determinar que estas aves solo se posan durante dos meses al año. En concreto, durante el momento de la reproducción. Los otros diez meses están volando, alimentándose e hibernando durante la migración al sur del Sahara.

“Este descubrimiento lleva más lejos los límites conocidos de la fisiología animal”, consideró Hedenström. Los datos recogidos de forma continua por estos investigadores -velocidad, aceleración en vuelo, el hecho de posarse…- mostraron que algunos de los vencejos se posaron brevemente en la noche, a veces la noche entera. Pero pasaron más de 99,5% de sus diez meses de migración y de hibernación en vuelo, concluyeron los investigadores. Sin embargo, otras aves del estudio no se posaron ni una vez durante estos diez meses.

“Puede ser que duerman cuando planean”

Todos los días al atardecer y al amanecer, los vencejos suben hasta a una altitud de entre 2.000 y 3.000 metros, señala Hedenström. “Puede ser que duerman cuando planean para descender, pero no estamos seguros”, agregó. Estos descubrimientos sobre los vencejos plantean nuevas preguntas sobre la energía consumida para volar diez meses sin detenerse y cómo las aves pueden dormir volando. También es probable que ahorren energía durante el día, deslizándose en las corrientes ascendentes de aire caliente.

Otro estudio publicado en junio en ‘Science’ indicó que las fragatas del Pacífico, grandes aves de cola con forma de tijera, pueden volar durante más de dos meses sin posarse durante sus migraciones transoceánicas. Estas aves marinas enigmáticas, ya que son difíciles de observar, se alimentan de peces voladores y tienen grandes alas que les dan la envergadura y la capacidad excepcional de planear.

A pesar de los altos costos energéticos asociados al vuelo, los vencejos comunes también se las arreglan para vivir una vida sorprendentemente larga, contrariamente a las nociones populares sobre la vida dura y morir joven. Hay casos documentados de vencejos comunes que viven 20 años. En ese momento, “la distancia acumulada por el ave es igual a siete viajes de ida y vuelta a la Luna”, dice Hedenström.

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