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El incremento en inteligencia y sabiduría


INVESTIGACIÓN.- Según un estudio británico

Cada vez somos más listos

  • El cociente intelectual de la población mundial ha aumentado 20 puntos desde 1950
  • La investigación se basa en pruebas realizadas por 200.000 personas en 48 países
  • La subida es mayor en naciones como China e India

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ILUSTRACIÓN: GABRIEL SANZ

CONTXA RODRÍGUEZ… Londres…. Actualizado: 16/03/2015 02:16 horas

Cada año que pasa somos más listos y más inteligentes. Ya lo decían los abuelos, y parece que los científicos les dan ahora la razón. Un estudio de la universidad King’s College de Londres, publicado en Intelligence, concluye que la media del cociente intelectual (IQ Intelligence Quotient) se ha incrementado desde 1950 en 20 puntos, con respecto a los 100 que se establecen como media. Aproximadamente dos tercios de la población mundial se sitúa entre los 85 y los 115 puntos, mientras que un cociente superior a 130 o 140 puntos se considera excepcional.

El profesor Robin Morris, a la cabeza del equipo investigador, explica a EL MUNDO qué es el cociente intelectual: «El IQ es un concepto que mide las habilidades mentales de las personas, combinando sus capacidades en diferentes tests o pruebas de habilidad. Se utilizan una o varias pruebas para crear una medida de habilidad en la que la media es 100 y la mayoría de las personas está entre 85 y 115». El método IQ fue inventado en 1912 para medir la inteligencia (analítica, abstracta y práctica, según una de las diversas clasificaciones que mantienen los científicos) de las personas.

Para Morris, «la inteligencia es un concepto distinto del IQ; hay varias ideas sobre qué constituye la inteligencia», argumenta este profesor de neuropsicología: «Los hay que creen que la inteligencia es la capacidad para abstraer ideas, resolver problemas y razonamientos, e incluye también el pensamiento creativo. Otro aspecto es la inteligencia emocional, que no está siempre relacionada con las otras formas de inteligencia».

Cómo medir la inteligencia

El método IQ consta de partes verbales o pensamiento en términos de palabras, y de partes no verbales, en las que deben establecerse pautas o patrones a partir de secuencias de formas o figuras. Estas pruebas no verbales (resolver problemas y razonamientos) se conocen como el test de Raven porque fue desarrollado en 1936 por el psicólogo John Raven (1902-1970). Y han sido las usadas por este equipo, del que forman parte también Veena Kumari y Peera Wongupparaj. El test de Raven (Raven’s Progressive Matrices) se considera una forma efectiva de medir la inteligencia de las personas.

En total, analizaron 405 trabajos llevados a cabo en los últimos 64 años en 48 países, en los que han aplicado pruebas de conocimiento a más de 200.000 personas. El resultado de la investigación trasladado a cifras establece que el cociente intelectual (IQ) aumenta una media de tres puntos cada década, aunque el crecimiento es irregular geográficamente. En países en vías de desarrollo, como China e India, el incremento es más notable que en los países desarrollados. En EEUU la subida es menor que en China e India, pero más consistente.

Las causas del aumento

Las causas de este incremento en inteligencia y sabiduría mundial no están claros. «Hay muchas teorías sobre el aumento del cociente de inteligencia, pero ninguna está demostrada. Quienes disponen de buena dieta y buena salud en la infancia tienden a desarrollar mejor sus habilidades mentales en la madurez. Otros factores, como más escolarización y cambios en los métodos de enseñanza, también se consideran, aunque en esto los resultados no son muy convincentes. Hay quien dice que mejoramos resolviendo problemas y haciendo tests porque nos hemos familiarizado con ellos, lo cual no significa que seamos más inteligentes. Entre estas dos teorías, la del medio ambiente y la de la práctica, hay otras intermedias. Mi opinión personal es que ninguna de las dos teorías justifica el incremento general del IQ. No obstante, la buena dieta y la buena salud son factores importantes, particularmente en países de bajos ingresos en los que el aumento ha sido superior», argumenta Morris.

El desarrollo tecnológico -precisamente en las décadas que abarca el estudio, de 1950 a 2014- y el uso de ordenadores han influido también en el conocimiento humano. A tenor de Robin Morris, «la tecnología ha tenido un impacto, porque las personas trabajan más con ordenadores y se comunican utilizando tecnología, lo cual da más experiencia para resolver problemas de cierto tipo planteados en ciertas pruebas de IQ. Al mismo tiempo, la experiencia tecnológica puede estimular más, lo cual deriva en mayor habilidad mental».

A pesar de que nadie ofrece una explicación clara sobre por qué ha aumentado el cociente intelectual mundial, la genética, el medio ambiente y la enseñanza o formación se apuntan como los tres elementos prioritarios. Robin Morris apunta que algunos mencionan la heterosis (mezcla y diversidad genética) como un factor, cuanto más mezcla entre las personas, mayor inteligencia. «A mi entender, la idea de cuanto mayor diversidad, mayor inteligencia, no tiene apoyo científico o es muy débil», sostiene.

Tampoco hay unanimidad sobre el grado de influencia de los aspectos educativos: «La controversia radica en que algunos estudios demuestran que en lugares donde la enseñanza no ha aumentado, las pruebas de IQ han subido. Por otra parte, algunas investigaciones muestran que menores sin formación escolar tienen menos capacidad de contestar pruebas de IQ. El efecto de la enseñanza en el cociente intelectual no es concluyente», constata el profesor. Otras pruebas para evaluar el intelecto humano incluyen elementos como el famoso cubo de Rubik, pero en este estudio no ha sido utilizado.

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